Im Fokus: Lillies Hochzeitskleid

Oben auf Godintons Dachböden, Wir bewahren eine Reihe von Schätzen auf, Viele davon sind zu empfindlich, um öffentlich ausgestellt zu werden: Ein solches Beispiel dafür ist das wunderschöne Seidenhochzeitskleid von The Honourable Lillie Bruce Ward (geborene Partington), wer heiratete Robert Bruce Ward in 1897, und kaufte später das Godinton Estate in 1918.

Das Kleid ist typisch für ein spätes 19th Jahrhundert Braut, mit hoher Taille und Puffärmeln. Die Taille von Lillies Kleid misst 18 Zoll (Denken Sie daran, dass der durchschnittliche Taillenumfang einer britischen Frau heute 31 Zoll), was bedeutete, dass es notwendig gewesen wäre, ein Korsett zu tragen, um eine so schmale Taille zu erreichen – speziell, eine, die die letzten drei Rippen so weit nach innen drückt, dass die Taille auf diese Größe reduziert wird. Dieses besondere Kleid hat ein Korsett aus Walknochen, das in das Mieder integriert ist, hätte aber auch noch ein Korsett drunter tragen müssen – Schönheitsstandards waren teuer!

Das Kleid wurde von Samuel Samson hergestellt, „Gewohnheitsmacher“, Damenschneider' von 181 Sloan-Straße, Belgravia. Obwohl wir anscheinend nicht viel über Samson wissen, es ist klar, dass er ein höfischer Schneider war, wie durch die Prince-of-Wales-Feder auf ihrem Logo angezeigt.  Es besteht aus allen natürlichen Materialien, inklusive viel Silk Duchesse Satin und Lisse Seide. An dieser Stelle, Seide wäre in Italien oder China hergestellt worden, und gewebt in Frankreich. Generell, Seide hat eine Lebensdauer von ca. 60 Jahre. Diese besondere Seide wäre gebleicht worden, um sie weiß zu machen, und dann mit Zinnsalz angezogen, damit es beim Tragen richtig raschelte, vermittelt ihnen einen Eindruck von Qualität und Luxus. jedoch, Zinnsalze schwächen Stoffe, Bedeutung heute, sie sind besonders zerbrechlich und neigen bei der Handhabung zum Verrotten oder Zerfallen.

Wir wissen nicht genau, wie viel die Partingtons für so ein Kleid bezahlt haben, aber in den 1890er Jahren wären es Hunderte von Pfund gewesen, das entspricht heute Zehntausenden: es galt damals als wertvoll genug, um ins Inventar aufgenommen zu werden. jedoch, wie heute, ein solches Kleid wurde selten mehr als eine Handvoll Mal maximal getragen: ein solches Kleid könnte für eine höfische Präsentation anlässlich Ihres „Coming-outs“ als Debütantin verwendet werden, Ehe, oder wenn Ihr Mann ein Staatsamt übernommen hat. Weiß sein, das Kleid könnte neu gefärbt werden, wenn ein erneutes Tragen erforderlich war, und die Ärmel hätten auch abgenommen werden können.

Als es zu einer Hochzeit getragen wurde, das Kleid hätte eine große Menge Petticoats benötigt, und natürlich ein Schleier – wahrscheinlich irgendwo in der Nähe 3 Meter lang. Der Schleier, den Lillie auf ihren Hochzeitsfotos trägt, ist eine Konfektion aus Spitze, scheinbar befestigt durch einen mit Orangenblüten bedeckten Kopfschmuck – obwohl diese durchaus aus Wachs bestehen könnten.

Traurig, wegen des Alters und der Zerbrechlichkeit des Kleides, Wir können es nicht für längere Zeit öffentlich ausstellen, Aber es ist ein Objekt, das wir trotzdem schätzen, und hoffen, dass wir es bei sorgfältiger Konservierung noch viele Jahre lang erhalten können.